Cuidado con este c贸ctel, puede ser peligroso para la salud馃槷馃槻

Cuidado con este c贸ctel, puede ser peligroso para la salud馃槷馃槻

 El popular c贸ctel conocido como “Moscow Mule” (Mula de Mosc煤) supuestamente debe parte de su sabor a la jarra de cobre helada en la que se sirve, porque el metal brillante se oxida ligeramente, intensificando el aroma y la efervescencia de la bebida.

Pero el sabor no es lo 煤nico que aporta la jarra de cobre. Un nuevo estudio publicado en el n煤mero de enero/febrero de la revista Journal of Environmental Health ha descubierto que el cobre se disuelve en la bebida hecha con cerveza de jengibre, zumo de lima y vodka. En poco menos de media hora, los niveles de cobre superan las normas de seguridad establecidas para el agua potable.

Un trago o dos no son t贸xicos, dijo Caroline Pharr, una de las autoras del estudio y profesora de qu铆mica del Carroll College, coin sede en Helena, Montana. “La toxicidad aguda por cobre es muy poco probable. Para eso habr铆a que beber 30 Moscow Mules en un per铆odo de 24 horas”, explic贸.

Despu茅s de 27 minutos, la cantidad de cobre que se disuelve en la jarra supera las 1,3 partes por mill贸n que la Agencia de Protecci贸n Ambiental (EPA) establece como nivel seguro para el agua potable.

¿El culpable de estos elevados niveles? “La cerveza de jengibre parece ser el principal impulsor del efecto de disoluci贸n”, dijo John Rowley, tambi茅n profesor de qu铆mica en Carroll y coautor del trabajo.

La exposici贸n prolongada al polvo de cobre puede irritar la nariz, la boca y los ojos, y causar dolores de cabeza, mareos, n谩useas y diarrea. Si se bebe agua que contiene niveles de cobre m谩s altos que lo normal, se pueden experimentar n谩useas, v贸mitos, calambres estomacales o diarrea. Hay consecuencias m谩s graves si se ingieren altas cantidades de manera constante.

Para evitar el cobre en el c贸ctel, Pharr recomienda utilizar una jarra revestida de acero inoxidable (lo que, supuestamente, le quitar铆a a la bebida el aroma y la efervescencia adicionales que provienen del cobre). Tambi茅n se puede beber en menos de los 27 minutos que tardan los niveles en superar los est谩ndares.

La idea de analizar los niveles de cobre se le ocurri贸 a Pharr durante una fiesta en el patio de una casa donde se serv铆an Moscow Mules. “Un amigo me dijo ‘No bebas eso, disuelve el cobre’”, cont贸. “Resulta que nadie hab铆a cuantificado cu谩nto se estaba disolviendo, as铆 que comenzamos a investigar”.

Este metal maleable juega un papel importante en la historia de Montana. La ciudad minera de Butte recibi贸 el apodo de “La colina m谩s rica de la Tierra” por la enorme veta de cobre que hab铆a en el interior de la colina sobre la que se fund贸.

La ciudad se construy贸 con esa riqueza. El cobre se sigue extrayendo all铆, y es probable que parte de 茅l acabe en las jarras que se venden en todo el mundo para los Moscow Mules.

Una camarera de la cocteler铆a Spud McGee’s en Butte, no muy lejos del pozo abierto del que a煤n se extrae cobre, dice que no sirven muchos Moscow Mules. “La verdad es que no nos preocupa demasiado, y no hemos recibido ninguna queja sobre nuestros Moscow Mules”, dijo Amelia Hartwell.

En On Broadway, un restaurante de Helena, el propietario Patrick Cassidy se帽al贸 que los Moscow Mules son un c贸ctel popular y que en diciembre del a帽o pasado el restaurante vendi贸 una media de 17 al d铆a. Ha pensado en los posibles efectos del cobre, dijo, “pero si alguien viene a beber con la cena es probable que solo se tome dos o tres”, dijo. “Pero tengo personal que bebe en jarras de cobre todo el d铆a y pienso advertirles”.

Lo que ocurra con esta nueva informaci贸n, afirm贸 Pharr, depende de las autoridades sanitarias. “Les hemos dado las herramientas para decidir c贸mo proceder”.

No es la primera vez que se advierte de los riesgos de las jarras de cobre. En 2017, Iowa prohibi贸 el uso de jarras de cobre para la bebida porque el C贸digo de Alimentos de la Administraci贸n de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohib铆a que los alimentos con un pH inferior a 6,0 —que son m谩s 谩cidos— entraran en contacto con el cobre. El pH de un Moscow Mule es de 2,7.

Ingerir cobre no es del todo malo; es cuesti贸n de niveles. El cobre es un ingrediente necesario en la dieta y se encuentra en mariscos, alubias, frutos secos y cereales integrales, y se vende en suplementos diet茅ticos. Se ha demostrado que ayuda a prevenir la anemia y la osteoporosis, entre otras cosas.

The Butte Copper Company, una tienda de Butte que vende una variedad de recipientes para beber hechos de cobre, publica en su p谩gina web una larga lista de afirmaciones, sin base cient铆fica y no verificadas, sobre los beneficios del cobre para la salud, incluyendo que favorece la p茅rdida de peso y la curaci贸n m谩s r谩pida de las heridas, o que combate el c谩ncer y la artritis.

La investigaci贸n de Carroll se realiz贸 con estudiantes durante tres semestres. Se siguieron cuidadosamente los protocolos cient铆ficos, se帽al贸 Rowley, y nadie bebi贸 Moscow Mules hasta que termin贸 la investigaci贸n. “Pero s铆 que los bebimos en la fiesta de fin de semestre”, concluy贸.

KHN (Kaiser Health News) es la redacci贸n de KFF (Kaiser Family Foundation), que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con An谩lisis de Pol铆ticas y Encuestas, KHN es uno de los tres principales programas de KFF, organizaci贸n sin fines de lucro que brinda informaci贸n sobre temas de salud a la naci贸n.


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