INS脫LITO: La 'Mighty Mo' comienza su segundo siglo como campeona de nataci贸n

INS脫LITO: La 'Mighty Mo' comienza su segundo siglo como campeona de nataci贸n

 

El coro de "¡Feliz cumplea帽os!" reson贸 en la superficie de la piscina, surgiendo de docenas de nadadores, que se balanceaban entre las l铆neas de los carriles, cada uno equipado con una gorra de l谩tex rosa, adornada con rosas blancas y un "100".



Maurine Kornfeld se par贸 en la terraza del Rose Bowl Aquatics Center y, sonriendo sobre sus compa帽eros de equipo, gorje贸 su respuesta: “Gracias a todos. Gracias a todos ”, cant贸. “Gracias, amigos de nataci贸n. ¡Gracias a todos!"

Los superlativos se han apoderado de Kornfeld, uno de los nadadores maestros m谩s condecorados de Estados Unidos, durante a帽os. Muchas veces campeona nacional y poseedor de 20 r茅cords mundiales por grupos de edad, la “Mighty Mo” cumpli贸 100 a帽os el s谩bado, celebrando en la piscina y tratando repetidamente, con 茅xito limitado, de llamar la atenci贸n sobre sus camaradas en el cloro.

Los compa帽eros nadadores se maravillan de la destreza acu谩tica de una mujer que no comenz贸 a nadar en serio hasta los 60 a帽os. Pero est谩n a煤n m谩s enamorados de Mo, el compa帽ero de equipo y amigo, que reconoce sus vidas, esperanzas y se preocupan.



“Ella es simplemente asombrosa. Ella siempre est谩 pendiente de otras personas y de lo que les importa ”, dijo Susan Gold, consultora de relaciones p煤blicas. “Ella est谩 realmente prosperando, realmente viviendo. Se siente como si estuviera envejeciendo al rev茅s. Es una especie de magia 茅lfica ".

Kornfeld nada regularmente en piscinas en Glendale y Sherman Oaks, junto con el equipo de maestros de Pasadena, por el que compite en encuentros en todo el mundo. Los nadadores en cada una de esas piscinas la reclaman como propia.

“Es como si te hubieras vuelto un fan谩tico del billar”, dijo Nancy Niebrugge, nadadora y amiga del Rose Bowl. Sentada en el jacuzzi despu茅s del entrenamiento de las 6:30 am del s谩bado, Kornfeld ech贸 la cabeza hacia atr谩s y se ri贸.

La hora de inicio del amanecer les parece absurda a la gente que tiene la mitad de su edad. Pero Kornfeld siente que no hay mejor manera de comenzar el d铆a. “Elimina las telara帽as del cerebro”, dice. Le encanta la sensaci贸n de la piscina. “Sabes, el agua es un asunto muy sensual”, dice ella. Le encanta la espalda, en particular, mirar el cielo y los p谩jaros. Ella ama especialmente a sus compa帽eros anfibios. "Todos tendemos a gravitar hacia uno y otro", dice, "tal vez porque conocemos las mismas luchas".


La actividad al aire libre favorita de Kornfeld durante a帽os hab铆a sido el senderismo, aunque en ocasiones nadaba. No encontr贸 su camino a Masters Swimming, un programa para acuaphiles de todos los niveles, hasta la edad de jubilaci贸n. Ella solo se uni贸 porque el equipo de maestros en Glendale YMCA llen贸 todos los carriles.

Su primer entrenador tuvo que convencerla de que nadara con la cabeza gacha. Pronto, el entrenador Dom Neefe la hizo no solo agilizar sino nadar en competencias y ganar.

Cuando los compa帽eros de equipo dejaron en claro que no dejar铆an pasar su cent茅simo lugar sin una fiesta, Mighty Mo insisti贸 en un asunto discreto.

“Ella no quer铆a un gran alboroto. Ella no quer铆a regalos. Absolutamente ning煤n regalo ”, dijo Cheryl Simmons, una compa帽era de equipo y amiga que pronto asumir谩 el cargo de entrenadora del equipo Rose Bowl Masters. "Ella tampoco quer铆a desviar la atenci贸n de Chad".

Chad Durieux, un canadiense de 42 a帽os que ha entrenado al equipo Rose Bowl durante 16 a帽os, se muda a Jap贸n con su esposa y sus dos hijos, un cambio significativo para el entrenador y el equipo de 250 nadadores.

"脡l te dir谩 que levantes el brazo m谩s alto o patees m谩s fuerte", dijo Kornfeld. "Pero su mayor fortaleza ha sido tomar esta fusi贸n de individuos extra帽os y duros y formarlos no solo en un equipo, sino como una gran familia extendida".

Pasando el 95 hace unos a帽os, los encantos contradictorios de "envejecer" comenzaron a pagar dividendos reales en las carreras. Hablando llanamente: Kornfeld ha sobrevivido a la mayor parte de la competencia. Es una de las nadadoras maestras registradas m谩s antiguas de Estados Unidos.

Las reglas del deporte (para carreras medidas en metros) significan que Kornfeld calific贸 para nadar en el grupo de edad de 100 a 104 a partir del 1 de enero. Nadando en eventos de estilo libre y espalda este verano, consigui贸 seis r茅cords mundiales m谩s.

Kornfeld reacciona con aplomo a los logros y las aclamaciones que la acompa帽an.

“No hay jactancia. Ella es como, 'Obtuve mi mejor momento y obtuve un r茅cord. Eso es lindo '”, dijo Durieux. "Es una perspectiva totalmente diferente a la de muchos de los ni帽os m谩s peque帽os".

Si ha aprendido algo en 10 d茅cadas, es que no debe estar demasiado segura de nada. No hace proselitismo, ni siquiera en cuestiones de longevidad.

"No puedo decir que sea algo especial sobre m铆", dijo Kornfeld a la fot贸grafa del Times Francine Orr, quien se inspir贸 en Kornfeld para reanudar su vida de nataci贸n. "No puedo decir que sea porque com铆 Wheaties, o no com铆 Wheaties o ese tipo de cosas, excepto que he sido muy afortunado".

Simmons visit贸 Kornfeld recientemente en el acogedor bungalow de Hollywood donde ha vivido durante d茅cadas. Estaba segura de todos los regalos que no quer铆a ni necesitaba.

La centenaria en espera se帽al贸 la abundancia de recuerdos y plantas florecientes a su alrededor.

“Mira a tu alrededor”, le dijo a su amiga. "Tengo todo lo que necesito."



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