RD a punto de lanzar primer satélite que pronosticará llegada del sargazo a playas del Caribe

Santo Domingo.- Rep√ļblica Dominicana se prepara para lanzar al espacio el primer sat√©lite dominicano, el cual contar√° con un sistema de c√°maras de alta resoluci√≥n que pronosticar√° la fecha, el lugar y la cantidad de sargazo que llegar√° a las playas del Caribe en cada temporada, lo que facilitar√° la recogida antes de su arribo a las costas y disminuir√° el impacto que causa al turismo del pa√≠s y la regi√≥n.



El sat√©lite, de no m√°s de 2.2 kilogramos de peso y que estar√° a una altura baja, similar a la de la Estaci√≥n Espacial Internacional, lo dise√Īan un equipo multidisciplinario de investigadores liderados por el ingeniero astron√°utico y espacial Edwin S√°nchez y los ingenieros Iv√°n Jim√©nez y Juan Samuel P√©rez, todos docentes del Instituto Tecnol√≥gico de Santo Domingo (INTEC).

La primera de las tres etapas del proyecto “Desarrollo y aplicaciones de sensores remotos en √≥rbita terrestre baja (LEO) para mejorar la toma de decisiones sobre resiliencia clim√°tica y ambiental en el Caribe y la Isla Hispaniola (QuisqueyaSat 1)”, que consiste en el dise√Īo y desarrollo de los sensores. “Actualmente nos encontramos en la fase de pre-ensamblando de partes comunes del sat√©lite”, anunci√≥ S√°nchez.

Se estima el lanzamiento del sat√©lite para el a√Īo 2026 y su puesta en operaci√≥n permitir√° que la Rep√ļblica Dominicana, as√≠ como las dem√°s islas del Caribe y pa√≠ses como M√©xico, Colombia y Venezuela, desarrollen protocolos de alerta temprana ante la llegada anual de las algas, para que su impacto en las playas sea m√≠nimo. El lanzamiento marcar√≠a el inicio de un programa espacial liderado por el INTEC.

La recogida temprana del sargazo facilita procesar estas algas de manera m√°s eficiente y algunos de sus posibles usos en estudio son la producci√≥n de biogas, fertilizantesouvenirs y adornos para el hogar; “hay una industria muy grande que se puede crear con este problema”, se√Īal√≥ el investigador.

Los fondos para la puesta en marcha del proyecto los proporcionan el Ministerio de Educaci√≥n Superior, Ciencia y Tecnolog√≠a (MESCyT), a trav√©s de la iniciativa FONDOCyT, que presupuest√≥ para el dise√Īo y la operaci√≥n del sat√©lite unos 5.5 millones de pesos, y el INTEC que a√Īadi√≥ alrededor de 2 millones adicionales.

Además del Grupo de Investigación de Ciencias Aeroespaciales del INTEC, en QuisqueyaSat 1 también colaboran la Universidad Sapienza de Roma, el Instituto Dominicano de Aviación Civil (IDAC), el Instituto Superior para la Defensa (INSUDE), el Consejo Nacional para el Cambio Climático y Mecanismos de Desarrollo Limpio, el Instituto Dominicano de Telecomunicaciones (INDOTEL) y la Fundación Grupo Punta Cana.

El equipo técnico del proyecto lo componen los investigadores Martín Meléndez, Iván Jiménez y Juan Samuel Pérez. También reciben apoyo del Observatorio de Cambio Climático y del Grupo de Investigación del Sargazo del INTEC y cuentan con la asesoría internacional de la doctora en instrumentación espacial Clara Juanes Vallejo, y del ingeniero experto en temas ópticos y cámaras, Carlos Sanlley.

Exceso de sargazo en playas del Caribe afecta al turismo de la región

Cada a√Īo, toneladas de sargazo llegan a playas del Caribe. Esto representa un problema para los turistas que visitan diferentes destinos de la regi√≥n porque ensucia las playas y, cuando se descompone, produce mal olor y problemas con la recogida.

El volumen de estas algas ha aumentado en a√Īos recientes. Cient√≠ficos lo atribuyen al cambio clim√°tico, que hace los mares m√°s c√°lidos, y al incremento en el vertido de nutrientes al Atl√°ntico por la agricultura intensiva en Brasil, cuyos residuos son arrastrados por los r√≠os Amazonas y Orinoco hasta el oc√©ano y dan alimento a estas plantas acu√°ticas.